Paulo José dos Reis Pereira; Maria Gabriela de Oliveira Vieira
Rev. Carta Inter., Belo Horizonte, v. 17, n. 1, e1225, 2022
1-25
Afghanistan in International
Opium Control Policy
1
Afeganistão na política
internacional de controle do ópio
Afganistán en la política
internacional de control del opio
10.21530/ci.v17n1.2022.1225
Paulo José dos Reis Pereira*
Maria Gabriela de Oliveira Vieira**
Abstract
In this article, we propose to discuss the causes of the illegal
opium market in Afghanistan from a complementary perspective
to those currently present in the literature, by focusing on the
international policy of the drug control system established by the
UN. Using historical and qualitative analysis, we interpret the
UN international conventions that permit the legal production
of opium in the world in light of relevant historical events. We
conclude that the international drug control regime, by responding
to the political and economic interests of the main actors of the
legal opioid market, has contributed to Afghanistan becoming
the world’s largest illegal producer of opium.
Keywords: Afghanistan, International Drug Control, Opium,
International Security.
1 This article was supported by PUC-SP Research Incentive Plan (PIPEq). The
authors are grateful to the anonymous reviewers for their valuable comments.
* Doutor em Ciência Política/Política Internacional pela Universidade Estadual
de Campinas (UNICAMP) e Professor na Pontifícia Universidade Católica de São Paulo
(PUC-SP). (pjrpereira@pucsp.br) ORCID: https://orcid.org/0000-0002-8334-9448.
** Bacharel em Relações Internacionais pela Universidade Federal do Rio Grande
do Sul (UFRGS) e Mestranda no Programa de Pós-Graduação em Relações
Internacionais San Tiago Dantas (UNESP-UNICAMP-PUC-SP).
(maria.g.vieira95@gmail.com). ORCID: https://orcid.org/0000-0002-9718-412X.
Artigo submetido em 30/08/2021 e aprovado em 20/12/2021.
ASSOCIAÇÃO BRASILEIRA DE
RELAÇÕES INTERNACIONAIS
ISSN 2526-9038
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Afghanistan in International Opium Control Policy
Rev. Carta Inter., Belo Horizonte, v. 17, n. 1, e1225, 2022
2-25
Resumo
Nesse artigo, propomos discutir as causas do mercado ilegal de ópio no Afeganistão por uma
perspectiva complementar às atualmente existentes, centrando-se na política internacional
do sistema de controle de drogas estabelecido pela ONU. Com uma análise histórica e
qualitativa, interpretamos as convenções internacionais da ONU que organizaram a produção
legal de ópio no mundo à luz de relevantes acontecimentos históricos. Concluímos que o
controle internacional das drogas, ao responder a interesses políticos e econômicos dos
principais atores do mercado legal de opioides, contribuiu para o Afeganistão tornar-se o
maior produtor ilegal desta droga no mundo.
Palavras-Chave: Afeganistão, Controle Internacional das Drogas, Ópio, Segurança Internacional.
Resumen
En este artículo, nos proponemos discutir las causas del mercado ilegal del opio en Afganistán
desde una perspectiva complementaria a las existentes en la actualidad, centrándonos en
la política internacional del sistema de control de drogas establecido por la ONU. Con un
análisis histórico y cualitativo, interpretamos las convenciones internacionales de la ONU
que organizaron la producción legal de opio en el mundo a la luz de relevantes hechos
históricos. Concluimos que el control internacional de drogas, al responder a los intereses
políticos y económicos de los principales actores del mercado legal de opioides, contribuyó
a que Afganistán se convirtiera en el mayor productor ilegal de esta droga en el mundo.
Palabras Clave: Afganistán, Fiscalización Internacional de Drogas, Opio, Seguridad
Internacional.
Introduction
Afghanistan is the largest illegal producer of opium in the world, accounting
for approximately 84% of opium production in the last five years. This illicit opium
production is identified by the United Nations (UN) and the main international
powers as a contemporary problem whose perverse effects on individuals and
countries must be tackled (UNODC 2020).
The causes for the existence of this huge illicit production of opioids are
varied, and the literature on the topic takes perspectives that vary with reference
to the domestic dynamics of the country from which it originates. Briefly, there are